The Economist: Venezuela es probablemente la economía peor manejada



20/09/2014 04:50:00 p.m. | Emen.-
El prestigioso medio británico The Economist publicó este sábado en su página de internet un artículo titulado "De petróleo y agua de coco", en el que analiza la actual crisis económica del pais.

Este es el artículo en español, cuya versión original
puede leer aquí:

"Un gran productor de petróleo incapaz de pagar sus facturas, durante un auge de precios prolongados, es una bestia rara. Gracias a una colosal mala gestión económica, Venezuela se ha convertido exactamente en esto, a pesar de ser el décimo mayor exportador mundial de crudo.

Al final del segundo trimestre las facturas relacionadas con el comercio de Venezuela superaron los $21.000 millones. Ellas se mantienen actualmente en activos extranjeros, muchos están en oro o son difíciles de convertir en dinero en efectivo. Más de $7 mil millones en reembolsos de su deuda financiera vencen en octubre. El gobierno insiste en que tiene los medios y la voluntad para pagar a los tenedores de bonos extranjeros. Pocos observadores esperan de que cumpla con el plazo. La temida palabra "default" se está muy de moda.

El 16 de septiembre de Standard & Poor 's, una agencia calificadora de riesgo, rebajó la deuda de Venezuela, la evaluación del país en "condiciones vulnerables y dependientes de negocios favorable, financieros y económicos para cumplir con los compromisos financieros". Los informes de que el gobierno está tratando de vender Citgo, una filial de refinación estadounidense de Petróleos de Venezuela (Pdvsa), la petrolera estatal; han alimentado rumores sobre problemas de liquidez.

Incluso si se mantiene al día en sus obligaciones financieras, Venezuela tiene otras deudas. A principios de este mes, dos economistas venezolanos vinculados a la Universidad de Harvard, Ricardo Hausmann y Miguel Ángel Santos, causaron un gran revuelo al criticar la decisión del gobierno de mantener el pago de los tenedores de bonos religiosamente, mientras tiene retrasados pagos en miles de millones de dólares con proveedores de alimentos, medicinas y otros suministros vitales. Ambos economistas realizaron este análisis para la web Project Syndicate: "Es una señal de la bancarrota moral (del gobierno)", aseguraron. El presidente Nicolás Maduro reaccionó a las críticas de Hausmann y lo calificó de "sicario económico" y también lo amenazó con tomar medidas legales contra él.

Otro economista venezolano, Francisco Rodríguez del Bank of America Merrill Lynch, cree que la escasez de bienes básicos en Venezuela se deriva de la negativa del gobierno en adoptar políticas cambiarias razonables. En el mercado negro los dólares están cotizados en más de 90 bolívares; En cambio, los dólares "oficiales" tienen un valor entre 6,3 y 50 bolívares, dependiendo de cuál de los tipos de cambio múltiples se utiliza. Las exportaciones de petróleo y sus derivados, que son denominados en dólares, representan el 97% de los ingresos en divisas del país. El uso de un tipo de cambio oficial sobrevalorado significa que el país no está haciendo tanto dinero como pudo: el déficit fiscal alcanzó el 17,2% de su PIB el año pasado.

El gobierno ha estado cerrando esa brecha mediante la impresión de bolívares. Eso ha hecho que la oferta de dinero casi se cuadruplique en dos años y elevara la tasa de inflación en más de un 60% al año, la más alta del mundo. Los precios de los alimentos, según los cálculos del gobierno, casi se han duplicado en el último año, llegando a los sectores populares, su distrito electoral principal y el más difícil de todos.

Incluso, si hay algo peor en la economía venezolana que la inflación es la escasez. El Banco Central dejó de publicar las cifras mensuales de desabastecimiento a principios de este año, pero estimaciones independientes sugieren que más de un tercio de los bienes básicos han desaparecido de las estanterías. Según Freddy Ceballos, presidente de la Federación de Farmacias (Fefarven), seis de cada diez medicamentos no están disponibles. La lista va desde analgésicos básicos, tales como paracetamol, a los tratamientos para el cáncer y el VIH. Un efecto secundario inesperado ha producido un fuerte aumento de la demanda de agua de coco, que los venezolanos compran normalmente para mezclar con whisky. Hoy en día se busca más por sus supuestas propiedades anti-virales y anti-bacterianas.

Los consumidores no pueden obtener lo que necesitan a través de los canales normales. La gente está obligada improvisar. Las redes sociales están llenas de solicitudes de medicamentos de urgente necesidad, mientras que algunos productos muy codiciados como pañales, por ejemplo, se ofrecen a cambio de otros, así como las piezas de repuestos para vehículos. Los pocos afortunados que tienen amigos o familiares en el extranjero se las arreglan para recibir ayuda de emergencia. "Mi primo en Panamá envía el tratamiento de Parkinson de mi madre", dice un residente de Caracas. "Cuesta $30 allá y unos pocos bolívares aquí, pero lo que pasa es que en Venezuela no se consigue", dice. Un partido político de oposición, incluso ha pedido a la Cruz Roja para ayudar a aliviar la escasez de medicamentos.

El problema es un reflejo, no sólo de la importación-dependencia y la escasez de dólares, sino también la mala gestión de la industria nacional. Algunas procesadoras de alimentos han sido nacionalizadas; los controles de precios a menudo dejan a los fabricantes que operan a pérdida. Algunos aumentos de precios han sido recientemente autorizados, pero los fabricantes dicen que es imposible mantener la producción normal con este tipo de políticas. Por su parte, el gobierno asegura que la situación parte de una "guerra económica" y del contrabando. Se ha instituido un cierre nocturno de la frontera con Colombia, y se planea colocar captahuellas en comercios para evitar las compras "excesivas".

Las perspectivas de un cambio de rumbo económico son sombrías. El 2 de septiembre, el Presidente Maduro sustituyó el vicepresidente para asuntos económicos, Rafael Ramírez, con un general del ejército. Ramírez también perdió su trabajo como presidente de Pdvsa en la remodelación del gabinete y fue designado en la Cancillería. Bajo el mandato de Ramírez, Pdvsa no prosperó. Las exportaciones de petróleo han caído más de 40% desde 1997 debido a la falta de inversión. La compensación de los beneficios de los aumentos de precios. No obstante, e. Ramírez fue visto como el único hombre en el gabinete para discutir la unificación del tipo de cambio , el recorte en los subsidios al combustible y un freno a la creciente oferta de dinero.

Las calles de Venezuela son más tranquilas ahora que a principios de este año, cuando los enfrentamientos entre manifestantes de la oposición y las fuerzas gubernamentales dejaron más de 40 muertos. La remodelación del Gobierno parece haber reforzado la posición del señor Maduro. Los tenedores de bonos también pueden seguir cobrando. Pero el precio de la supervivencia de la revolución parece ser la muerte lenta de Venezuela".

Versión en español: Johann Starchevich

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